เวสต์ บรอมวิช อัลเบี้ยน (West Bromwich Albion)

West Bromwich Albion

ฟุตบอลอังกฤษ แฟนบอลคงเห็นพ้องตรงกันที่ว่า หนึ่งในเสน่ห์ที่น่าจะเป็นเอกลักษณ์สำคัญที่สุดอย่างหนึ่งของลีกนี้ก็คือ การที่มีทีมใหม่ๆเลื่อนชั้นขึ้นมาร่วมการแข่งขันล่างตารางทุกปี แต่ทว่าที่แตกต่างจากการเลื่อนชั้นของทีมเหล่านี้ ไม่ได้เหมือนกันกับลีกอื่นๆในยุโรปอื่นๆทั่วไป เพราะทีมต่างๆที่เลื่อนชั้นขึ้นมาปีแล้วปีเล่า แต่ละทีมมีความเป็นตัวของตัวเอง ฝีเท้าดี มีทรงการเล่นที่ไม่เหมือนใคร พร้อมจะสร้างความประหลาดใจให้กับลีกสูงสุดอย่างพรีเมียร์ลีกได้ทันทีตั้งแต่เริ่มเข้ามาสู่ลีกสูงสุดนี้ ยกตัวอย่างเช่น การมีทีมอย่าง อิปสวิช ที่บี้แชมป์กับทีมใหญ่ๆเมื่อหลายปีก่อนด้วยการเล่นที่ร้อนแรง หรือทีม เลสเตอร์ ฉายาจิ้กจอกสยาม ที่เพิ่งจะทำให้โลกอึ้งหลังคว้าแชมป์ไปได้ตัดหน้าทีมดังทั้งหลาย ทั้งๆที่ ไม่ได้มีผู้เล่นระดับสตาร์เยอะเลย และถ้าจะพูดคงมีอีกหลายทีมให้เลือกอีกเยอะ ทั้งที่ได้แชมป์ไปบ้าง หรือทั้งที่ไม่ได้แชมป์ หลายสโมสรมีแนวการเล่นที่น่าเอาใจช่วย 1 ในสโมสรเล็กๆที่ไต่ขึ้นสู่ Premier League ได้ในปัจจุบัน (ฤดูกาล 2017-2018) เวสต์ บรอมวิช อัลเบี้ยน ทีมที่มีเอกลักษณ์น่าสนใจไม่แพ้ใครทีเดียว

เวสต์บรอมวิช เริ่มในปี 1978 เก่าแก่กว่าหลายสโมสรที่เรารู้จักมาก และทีมยังเป็นสมาชิกรุ่นบุกเบิกแรกๆของลีกอังกฤษสมัยที่ยังเรียกกันว่า “ฟุตบอลลีก” ที่มีมานานก่อนจะเปลี่ยนชื่อไปเรื่อยจนกลายเป็นพรีเมียร์ลีกที่เรารู้จักกันอย่างดีในปัจจุบัน West Bromwich Albion ไม่ธรรมดาเลยด้วย ในตอนนั้นเล่นได้ดีและคว้าแชมป์ใน 1919-1920 ได้ ถือว่าได้ชิงตัดหน้าแชมป์หลายทีมไปก่อนเลยตั้งแต่แรกๆ และถ้าเรายังคงจำกันได้ จะเห็นว่าสำหรับบอลอังกฤษแล้ว สมัยก่อนแรกๆนั้น มีทีมที่ได้แชมป์สูงสุดไปมากหน้าหลายตาจริงๆ ที่ไม่ใช่ทีมดังตอนนี้แล้ว หรือดีไม่ดีอาจจะหายไปจากลีกบนสุดไปนานแล้วก็ได้ แต่ก็ยังมีประวัติเบื้องหลังเก่าไว้เล่าให้ลูกหลานฟังได้

ซึ่ง “เวสต์บรอมวิช” ก็เป็นทีมทำนองนี้อยู่เหมือนกัน เนื่องจากเคยได้แชมป์สูงสุดมาและก็ไม่เคยได้อีกเลยจนผ่านมากว่า 100 ปีแล้วนับตั้งแต่ฤดูกาล 1919-1920 นอกจากได้แชมป์ฟุตบอลลีกไปแล้ว ก็ยังเคยได้แชมป์ เอฟเอ คัพ แถมหลายสมัยเช่นกัน และยังเป็นแชมป์บอลถ้วยเล็กอย่าง ฟุตบอลลีกคัพ ในชื่อเก่าตอนแรกๆด้วยสมัยนึง ช่วงปี 1966 ดังนั้นเลยถือได้ว่าทีม เวสต์ บรอมวิช อัลเบี้ยน ได้แชมป์มาหลากหลาย เกียรติประวัติมากมายทำให้เรารู้สึกภูมิใจไปกับทีมเล็กๆจากเขตมิดแลนด์ เขาไม่ได้แค่เล่นฟุตบอลในระดับถูไถเหมือนทุกวันนี้ (รั้งท้ายตารางพรีเมียร์ ฤดูกาล 2017-2018) แต่เป็นการสืบเนื่องฝีเท้าและความรักฟุตบอลมานต่างหาก

เวสต์บรอมวิช เริ่มต้นด้วยการเล่นบอลของพนักงานที่ทำงานอยู่ใน บริษัท จอจ ซอลเตอร์ สปริงเวิร์ค โดยที่เป็นการเตะยามว่างของพวกคนงาน ก่อนที่จะสถาปณาตั้งให้เป็นสโมสรอาชีพในภายหลัง หลังจากมีการสนับสนุนที่ดีมากมาย ฝีเท้าของนักเตะดีมาก เป็นที่น่าภูมิใจของประชาชนของชาวมิดแลนด์ ถิ่นท้องบ้านตอนนั้น และยังเป็นที่ชื่นชมของหลายคนจนชาวบ้านในเขตย่อยแบบชาวอัลเบี้ยน โดยต้องการให้มีการเปลี่ยนชื่อ จนเพิ่มคำว่าอัลเบี้ยนเข้าไปด้วย เพื่อให้เป็นชื่อเสียงของคนที่จะได้มีโอกาสได้ยิน ได้รู้จัก จากทั้งประเทศ ในช่วงปี 1953-1954 นั่นก็เดินทางมาถึงช่วงที่ เวสต์บรอมวิช เล่นฟุตบอลได้อย่างไฉไล มีคนเรียกว่า ทีมจอมบุก มีการเล่นที่ไหลลื่นและเอามันมากจนสามารถเอาชนะใจคนทั้งประเทศ มีการตั้งฉายาให้ว่าเป็นทีมแห่งศตวรรษเลยทีเดียว

ในช่วงนั้นเอง ที่พวกเค้ามีโอกาสได้ออกไปเล่นยุโรปด้วย ทำให้ชื่อเสียงดังไปใหญ่ เช่นเคยเจอกับทีมยักษ์จากต่างแดน เรดสตาร์ หรือ ทีมอื่นๆจากแดนไกล ยังมีการล้อกันทีเล่นทีจริงว่าในการแข่งขันระดับชาติมาถึงเมื่อไร น่าจะใช้ทีมเวสต์บรอมวิชนี่แหละเป็นตัวแทนของเกาะอังกฤษไปแข่งขันทางการ ให้มันรู้แล้วรู้รอดไปเลย ถัดมา ช่วง ค.ศ.1978 พวกเค้าได้ทำสิ่งที่น่านับถือ เป็นจุดหักเหของวงการฟุตบอลที่จะทำให้หัวใจของคนที่เกี่ยวข้องและได้ยินพองโตไปพร้อมกัน ก็คือการที่สโมสรตั้งใจใส่ผู้เล่นผิวสีดำ เป็นตัวทำเกมรุกถึง 3 คนด้วยกัน แถมเล่นได้อย่างแจ่มมาก ทำให้เกมรุดยิงแหลก ยกระดับขึ้นมาได้เยอะมากในด้านฝีเท้า ชื่อของทั้ง 3 คือ Cyrille Regis, Laurie Cunningham, Brendon Batson ที่ว่าเป็นสิ่งสุดยอดเพราะในตอนนั้นเพิ่งจะผ่านหลังสงครามมาใหม่ๆ ยังมีการแบ่งคนผิวสีอยู่เยอะ เหตุการณ์นี้เป็นจุดเปลี่ยนสำคัญของฟุตบอลระดับประเทศ การที่เวสต์บรอมวิชนำร้องเช่นนี้ ทำให้กลุ่มสโมสรฟุตบอลในลีกอื่นๆเริ่มให้การยอมรับกับผู้เล่นผิวสีมากขึ้น ไม่ได้แปลว่าคนดำเล่นกีฬาชนิดนี้ไม่ได้อีกต่อไป เป็นการลดการเหยียดผิวสีของคนลงไปได้เยอะ เวสต์บรอมวิช ยังได้ชื่อว่า เมื่อย้ายเลื่อนขั้นมาเล่นในลีกสูงสุด พวกเค้ายังพยายามเล่นบอลอย่างดีไม่มั่วซั่ว และยังชอบสวมหัวใจแกร่งเพื่อจะสู้ต่อเอาตัวรอดได้ แน่นอนว่าทำได้ดีน่าประทับใจ เช่น ก่อนหน้าปี 2004 ถ้าทีมน้องใหม่ไหน ได้ตกไปนั่งท้ายตารางช่วงปีใหม่ ส่วนมากไม่ค่อยรอดกัน คือตกชั้นแน่นอนสิ้นปี ถอดใจกันเยอะ แต่ทว่า West Bromwich Albion ได้สร้างชื่อดังได้ด้วยการขยับตัวเองค่อยขึ้นมาหลังปีใหม่ตอนจมท้ายตาราง จนสามารถรอดตกชั้นได้ในที่สุดหลังจากจบลีกวันสุดท้ายได้

ตามปกติแล้วทีมแต่ละเมืองจะต้องมีคู่แข่ง คู่เทียบกันมาตั้งแต่เริ่มต้น เวลาจะเจอกันที่ ก็จะเรียกเกมนั้นว่า “ดาร์บี้” และสำหรับทีมเวสต์บรอมวิชนั้น ทีมที่ได้ชื่อว่าเป็นอริที่สุดคือ แอสตันวิลลา ทีมชื่อดังมีชื่อเสียงมากกว่าอัลเบี้ยนด้วย ทำให้เวลาทั้งสองทีมมาเจอกัน ต้องดวลกันมันหยดกว่าปกติประจำ แม้ว่าหลายปีมานี้ บางครั้งทั้งสองสโมสรคู่ปรับ อาจจะต้องอยู่คนละลีกกันมาบ่อยๆ เด่วทีมนี้ขึ้น ทีมนั้นลง ไปๆมาๆอยู่แบบนั้น ทำให้ไม่ค่อยมีโอกาสได้วนมาเจอกันในเกมดาร์บี้บ่อยนัก แต่เมื่อเจอกันทีไร ความเร้าอารมณ์และแข่งกันยังกับจะเป็นนัดชิงเสมอ แต่หลังๆมานี้ เวสต์บรอมวิชก็ได้หันไปหาทีม วูล์ฟแฮมป์ตันแทน และเริ่มไปมองว่านี่น่าจะเหมาะกับการเป็นทีมคู่ปรับอริเบอร์ 1 มากกว่า สาเหตุเพราะมีอยู่ช่วงนึงที่ตกชั้นไปอยู่กับวูล์ฟ ฟัดกันยาว 10 กว่าปีเลยทีเดียว ทำให้ทีมหมาป่ากลายเป็นคู่ปรับแทน และปล่อยให้ แอสตันวิลล่า ไปเป็นอริเบอร์หนึ่งกับเบอร์มิ่งแฮมแทน เพราะว่าทั้งสองเล่นกันในลีกสุดสุดบ่อยกว่า

มีเรื่องใหญ่ๆที่น่าสนใจไม่นานมานี้ ในปี 2016 ที่ทางบอร์ดของสโมสรได้ตัดสินใจจะเปลี่ยนมือขายหุ้นบริหารให้กับผู้มีกระเป๋าตังจ่ายค่าตัวและค่าหุ้นของสโมสรมากที่สุด เป็นชาวจีน นักธุรกิจชื่อดังนี่นามว่า Guochuan Lai ในเรื่องของนักเตะระดับตำนานของสโมสร คริส บรันท์ เขาเป็นผู้เล่นที่อยู่ยงคงกะพันกับทีมมานานมาก ย้ายมาเข้าทีมครั้งแรกในปี 2007 และยังไม่ได้ย้ายไปไหนเลยมาจนกระทั่งปีนี้ 2018 ปาเข้าไปกว่าสิบปีแล้ว ลงเล่นตำแหน่งแบ็คซ้าย ปีกซ้าย หน้าซ้าย กลางซ้าย ตำแหน่งไหนๆก็ถนัดทั้งหมดขอให้เป็นทางซ้าย และนอกจากนั้นยังเป็นชาวไอริชเหนือด้วย ติดชุดทีมชาติประจำ ตอนนี้ลงเล่นให้กับทีมไปแล้ว 300+ เกม และยิงไปกว่า 40+ เม็ดด้วยกัน (อ้างจากเริ่มต้นจนถึงฤดูกาล 2017-2018)

ใครจะไปทราบได้ว่า เม็ดเงิน 3 ล้านปอนด์ กับ 4 ปีของสัญญาที่ซื้อ คริส บรันท์ คุ้มค่าอย่างมาก การเล่นบอลของเค้านั้น เรียกได้ว่าได้ถวายให้กับทั้งทีมยังได้ สารพัดประโยชน์ ยิงฟรีคิกเป็นด้วย การเล่นไปทั่วในสนามทำให้เขามีแววการเล่นที่มีอิทธิพล จนกลายเป็นนักเตะคนสำคัญของ เวสต์บรอมวิช ไปเลย ดังนั้น คงไม่มีใครไม่รู้จักนักแข้งถนัดซ้ายรายนี้ถ้ารู้จักทีมเวสต์บรอมวิช ในปี 2018 เรายังมีโอกาสได้ชมฟอร์มของเค้าได้ทุกสัปดาห์ในพรีเมียร์ลีกก่อนจบฤดูกาลลง เขายังช่วยทีมให้อยู่รอดต่อไปได้ทุกๆปี ไม่ร่วงไปเล่นลีกล่างง่ายเหมือนแต่ก่อน เวสต์ บรอมวิช อัลเบี้ยน มีรูปภาพเป็นนกชัดเจนตรงการโล่ นกชนิดนี้เรียกว่า ทรอตตี้ รู้จักกันดีในท้องถิ่น ยืนจับกิ่งไม้ของต้นที่เรียกว่า ฮอว์ทอร์น และนี่ก็เป็นที่มาของชื่อสนามบ้านของเวสต์บรอมวิช ทำให้บางครั้งแฟนบอลทั้งของตัวเองและทีมอื่นเรียกพวกเค้าว่า ทรอตตี้ อันมาจากนกที่พวกเค้าเคย สำหรับชุดการแข่งขัน ตรงกับรูปโลโก้ มีการใช้ใช้สีน้ำเงินเข้มสลับกับสีขาว มาทำชุดแข่งเหย้า

ฉายาของทีม : The Throstles (เจ้าเดินดง)

สนามเหย้าของสโมสร : เดอะฮอว์ทอนส์

กุนซือทีมคนปัจจุบัน : The Hawthorns

นักเตะ เวสต์ บรอมวิช